Category Archives: Asia Classic Collection

Japan Classic Collection: Madadayo (1993)

madadayoposterv1Título original: Mâdadayo

País: Japón

Año: 1993

Duración: 134 mins

Director: Akira Kurosawa

Reparto: Tatsuo Matsumura, Kyoko Kagawa, Akira Terao, Hisashi Igawa.

Género: melodrama

En plena crisis económica, tanto de la industria cinematográfica como de la inmobiliaria, alentada por una burbuja especulativa que hacía aguas y que pasaba factura a productoras que habían participado en ella, un Kurosawa extenuado con la profesión que lo situó como uno de los hombres más influyentes del siglo XX decidió jubilarse del oficio de cineasta con una emotiva, edulcorada e incomprendida producción en torno a Hyakken Uchida (1889~1971), un escritor muy poco conocido en Occidente y que sirvió, desde una edad muy temprana, a la Armada Imperial Japonesa como profesor de alemán. Kurosawa le tenía cierta estima y quiso rendirle tributo en un film que recogía las experiencias personales que el escritor había plasmado en esos ensayos que escribió justo después de finalizar su labor académica.

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Japan Classic Collection: Bitter End of a Sweet Night (Japón, 1961)

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Título original: Amai Yoru no Hate País: Japón Año: 1961  Duración: 81 min. Director: Kijû Yoshida Reparto: Masahiko Tsugawa, Michiko Saga, Teruyo Yamagami & Hiroko Sugita Género: drama / nouvelle vague

Los primeros trabajos cinematográficos de Kijû Yoshida, alter ego y seudónimo artístico de Yoshishige Yoshida, se inscribían perfectamente en la “nuberu vagu”, es decir, la nueva ola que, impulsada por las inquietudes artísticas e intelectuales de muchos realizadores en horas bajas, asoló las pequeñas salas “artys” y las situadas en las periferias de las grandes conglomeraciones urbanas durante buena parte de los años 60. Yoshida fue uno de sus miembros fundadores y, como tal, sus primerizas obras fílmicas seguían a raja tabla algunos de los preceptos inscritos en ese movimiento colectivo oficializado, que pretendía agitar el séptimo arte partiendo de un neorrealismo que chocaba con la pujanza económica y los altibajos políticos de esa época.

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Sitges 2012: The Great Magician (Hong Kong/China, 2011)

Director: Derek Yee País: Hong Kong-China. Año: 2011 Con: Tony Leung Chiu-Wai, Lau Ching-Wan, Zhou Xun, Wu Gang, Wang Ziwen Género: Drama, Comedia Duración:128 m.

Sinopsis: Ambientada en 1916, durante el periodo posterior al colapso de la Dinastía Qing y la usurpación de las fuerzas japonesas, The Great Magician nos explica la historia de un misterioso mago llamado Zhang Xian que llega a un pueblo gobernado por el General Lei Daniu, quien deseoso de ganarse el afecto de su séptima esposa, esquiva a los parabienes que le procura día tras día, no duda en requerir los servicios del singular ilusionista sin saber que entre ellos existe una historia de desamor que está a punto de vivir un nuevo episodio. Mientras tanto, el padre del mago se encuentra prisionero bajo el yugo del General, lo que conlleva la preparación minuciosa de un rescate.  

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Japan Classic Collection: Onimasa (1982)

Ficha Técnica: Título original: Kiryûin Hanako no shôgai. País: Japón. Año: 1982. Duración: 140 mins. Director: Hideo Gosha. Reparto: Tatsuya Nakadai, Masako Natsume, Kaori Tagasugi, Shima Iwashita, Tesurô Tanba. Género: yakuza eiga

Corrían malos tiempos para Hideo Gosha. Los años 80 no empezaban con buen pie para este cineasta que empezó su carrera profesional brindando algunos de los mejores jidai geki que se recuerdan de los años 60. Envuelto en algunos escándalos que lo habían llevado ante la justicia y atravesando algunos problemas de índole familiar, el espíritu inquebrantable de Gosha se hundió en una fuerte depresión que le condujo al ostracismo artístico durante tres largos años.

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Japan Classic Collection: Sword of the Beast (1965)

Ficha Técnica: Título original: Kedamono no Ken País: Japón Año: 1965 Director: Hideo Gosha Reparto: Mikijiro Hira, Go Kato, Shima Iwashita, Yasushi Nagata, Kunie Tanaka. Género: Chanbara Duración: 85 mins

Los “jidai geki” (cine histórico, cuyos acontecimientos transcurren antes de la Restauración Meiji) que ideó Hideo Gosha (y por extensión los “chanbara” que filmó) son igual o superiores a los que Akira Kurosawa rodó en vida. Cierto es que cuando se presentó en sociedad Sword of the Beast, el cine de samuráis se había vuelto a magnificar por varios motivos: el primordial, las fuerzas de ocupación norteamericanas se habían retirado, levantándose así la censura que se había impuesto a las producciones que exaltaban el espíritu patriótico al finalizar la Segunda Guerra Mundial; y de forma artística, el pasado feudal se revalorizó a través de la obra fílmica de un Kurosawa en estado de gracia.

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Korean Classic Collection: ¿Por qué Bodhi-Darma se Fue al Oriente? (1981)

Ficha Técnica: País: Corea Año: 1989  Director: Bae Yong-gyun  Con: Yi Pan-yong, Sin Won-sop, Huang Hae-jin, Go Su-myeong, Kim Hee-yong, Yoon Byung-hee. Género: Drama Duración: 137 min.

Sinopsis: Es la historia de tres monjes de la secta budista zen (seon en coreano) que habitan un monasterio en las montañas. Representan tres generaciones diferentes: el viejo Hyegok es el maestro, que procura llevar a los otros dos por el camino de la iluminación; el joven Yong-nan llegó hace poco al monasterio huyendo de una deprimente vida en la ciudad, pero duda de si hizo lo correcto; y el pequeño Haejin, que fue adoptado por el maestro, y que trata de entender el sentido de la vida retirada. De todos ellos es Yong-nan quien centra buena parte de la historia, pero quizás todavía más protagonista sea el mundo que rodea a los personajes.

Hace unos días hablamos de Chilsu and Mansu (1988), un título fundamental de la llamada Nueva Ola coreana, de la que también forman parte películas como Black Republic (1990), del mismo Park Kwang-su, o Sopyonje (1992) de Im Kwon-taek. Todas ellas tuvieron una notable repercusión en Corea del Sur, tanto en términos específicamente cinematográficos como sociales, gracias a sus atrevidos discursos (frecuentemente políticos) y a la diferente manera de contar historias que proponían.

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Japan Classic Collection: The Dry Lake (1960)

Ficha Técnica: Título original: Kawaita Mizûmi País: Japón Año: 1960 Director: Masahiro Shinoda Reparto: Shinichiro Mikami, Shima Iwashita, Hizuru Takachiho Género: Drama social Duración: 88 minutos

A principios de los años 60, la renovación del Tratado de Seguridad Americano-Nipón o “Anzen Hôsho Jôyaku” (más conocido por las siglas de ANPO) por  parte del gobierno, promovió un rechazo general hacia los Estados Unidos, rechazo justificado ya que la ampliación del contrato de no agresión incluía una cláusula que daba pie a que los americanos podían mantener sus tropas ad infinitum en la isla de Okinawa. Para el pueblo japonés esto suponía una amenaza del tratado de paz que como nación les obligaron a firmar cuando perdieron la 2ª Guerra Mundial. Los “zengakuren” (una federación de varias asociaciones estudiantiles de extrema izquierda) impulsan unas reivindicaciones nacionalistas entre institutos y universidades que se extienden a la clase obrera (sumándose así al descontento general propiciado por la sumisión gubernamental al poder estadounidense), desembocando en la histórica manifestación del 15 de Junio de ese mismo año delante de la Asamblea General. Manifestaciones que se alargarían durante casi una década de forma violenta, promovidas por un sector de la izquierda radical que se apartaba tendenciosamente de los movimientos políticos para dejarse querer por movimientos revolucionarios con una fuerte ideología marxista.

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Korean Classic Collection (Chilsu and Milsu, 1988)

Ficha Técnica: País: Corea Año: 1988  Director: Park Kwang-su  Con: Ahn Sung-ki, Park Joong-hoon, Bae Chong-ok Género: Tragicomedia, Drama social Duración: 109 min.

Sinopsis: Chilsu es un chico de unos veinte años que trabaja como dibujante de murales, pero su jefe lo maltrata y decide dejar el trabajo. Entonces, trata de convencer a Mansu, un pintor más experimentado que en su juventud había querido ser artista, de que le permita ser su ayudante. Con cierta reticencia, Mansu acepta. Pero encontrar trabajo no es fácil, y a menudo se han de contentar con peligrosos encargos para pintar las paredes de edificios en construcción. Mientras tanto, Chilsu sueña con casarse con una de las empleadas del Burger King e irse con ella a Miami.

Crítica: El levantamiento, en el año 1987, de las restricciones en el sistema coreano de producción cinematográfica, permitirá la aparición de multitud de pequeñas compañías de espíritu más independiente, dándose las condiciones para el surgimiento de un cine arriesgado y comprometido políticamente. Hasta entonces, y desde principios de los ochenta, esta tendencia se había limitado a la esporádica voluntad autoral de directores vinculados al cine más comercial, como Im Kwon-taek. Pero ahora, hombres como Jang Sun-woo o Park Kwang-su empezarán a explicar historias que pocos años antes habrían estado prohibidas. Precisamente Park es el autor de la película considerada como la punta de lanza de todo este movimiento, Chilsu and Mansu.

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Hong Kong Classic Collection: De Profesión Invencible (HK, 1971).

Ficha Técnica: Título Original: Tian Xia Di Yi Quan País: Hong Kong Director: Cheng Chang Ho (aka Chang-hwa Jeong) Reparto: Lo Lieh, Bolo Yeung, Tien Feng, Wang Ping, Hsiung Chao. Género: Artes Marciales Duración: 97 mins.

Convertida en obra de culto al ser una fuente de inspiración para Quentin Tarantino (de la que tomó prestado su “leit motiv” musical y algunas ideas para los combates de Kill Bill), esta odisea marcial protagonizada por Lo Lieh se erige como uno de los títulos fundamentales de los muchos que surgieron de la factoría de los hermanos Shaw. En parte porque The King Boxer (1971), nombre por la que se conoce internacionalmente, influiría a otros realizadores vinculados a la compañía (sin ir más lejos a Lau Kar-Leung y Wang Yu, actores que tantearon brillantemente la dirección), pero también porque Lo Wei la tomó como modelo para rodar paralelamente la sí más popular Furia Oriental (1972), al servicio de un Bruce Lee entregadísimo, y gracias a la copiosa visión comercial de la Golden Harvest (nunca se ha aclarado por qué el estreno de la cinta de Wei se adelantó un par de meses, pero siempre se consideró que The King Boxer fue el resultado del exitoso filme de Lee, sobretodo porque en Estados Unidos no se estrenó hasta al cabo de un año). Sea como fuere De Profesión Invencible es un inteligente ejercicio marcial que denota pasión desde el minuto uno hasta su precipitada resolución final: un veterano maestro de kung fu envía a Chih-Hao, su discípulo aventajado, a una escuela local con el objetivo de que participe en el torneo de artes marciales provincial, torneo en el que participará otra academia rival que pretende eliminar cualquier obstáculo que impida que algunos de sus mejores alumnos lleguen a la final.

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Hong Kong Classic Collection: The Assassin (1967)

Título Original: Da Ci Ke País: Hong Kong  Año: 1967 Director: Chang Cheh Reparto: Jimmy Wang Yu, Lisa Chiao Chiao, Tien Feng, Hsiang Chun Li  Género: Drama histórico / Wuxia pian Duración: 113 min.

No, no se trata del filme que inspiró a John Woo para planificar The Killer (1989), pero sí el que probablemente influenció a Zhang Yimou para rodar su poética Hero (2002). Y es que estamos ante uno de los mejores largometrajes de género marcial de todos los tiempos y, por qué no decirlo, de los que se facturaron en la mítica compañía Shaw Brothers. A priori contiene todos los ingredientes para ser un magnífico espectáculo cinematográfico, un wuxia pian rupestre con un despliegue temático que asentaría las bases del género para las siguientes décadas: acción con espadas aliñado con sangre “made in titanlux”, héroes que desafían las leyes de la gravedad, un romance de por medio y conspiraciones políticas en una época de turbulencias dinásticas (la trama se ubica en el proceso de transición entre la Dinastía Qin y Han, es decir, en el 206 A.C.). Todo ello orquestado por el mejor cineasta que ha tenido la industria de Hong Kong en nómina: Chang Cheh (1923 ~ 2002), cuya experiencia en este tipo de relatos aún no había alcanzado su cénit y, a pesar de ello, firmó uno de sus mejores trabajos juntamente con la primera entrega de El Luchador Manco (casualidades de la vida, que también rodó en ese mismo año y que se estrenó unos meses antes, concretamente el 26 de Julio). Lo cierto es que Cheh tenía un buen material con el que lidiar, pues la trama de The Assassin está basada en una serie de hechos verídicos documentados por el famoso historiador chino Sima Qian (tal vez el primero, pues nació en el145 A.C.), recogidos en una serie de antologías que han sobrevivido milagrosamente al paso de los siglos. Una de estas compilaciones legadas en forma de enciclopedia primitiva narra todas las hazañas que protagonizaron varios asesinos con el objetivo de conspirar contra el régimen y el emperador, algunos de ellos considerados como auténticos héroes por la plebe. Uno de ellos es el protagonista que se recrea en este ostentoso filme de capa y espada.

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